闻到就想嘿嘿嘿,让母鼠痴狂的“达西先生”

在世界名著《傲慢与偏见》中,作者简·奥斯汀笔下的男主角达西先生尽管家世显赫、年少多金,却因自命不凡的傲慢态度,而在追求爱情的道路上吃了不少苦头。2005年电影《傲慢与偏见》中的达西 | www.imdb.com而在信息素(又称费洛蒙pheromone)的世界里

在世界名著《傲慢与偏见》中,作者简·奥斯汀笔下的男主角达西先生尽管家世显赫、年少多金,却因自命不凡的傲慢态度,而在追求爱情的道路上吃了不少苦头。

2005年电影《傲慢与偏见》中的达西 | www.imdb.com

而在信息素(又称费洛蒙pheromone)的世界里,也有一名“达西先生”。与小说中情路坎坷的男主角达西不同,这位“达西先生”在情感世界里可谓无往不利——至少对于小鼠是这样。

闻到就想嘿嘿嘿

2010年,利物浦大学的简·赫斯特(Jane Hurst)教授团队在雄性小鼠的尿液中发现了一种特殊的性信息素,它对雌性小鼠有不可思议的吸引力。

于是乎,这位与《傲慢与偏见》作者同名的科学家将其命名为“达西素”(Darcin)。

赫斯特教授团队发现,在普通雄鼠的气味中加入了一定的达西素后,对雌鼠的吸引力是之前的两倍。

更有趣的是,雌鼠会“迷恋”上这只加了达西素的雄鼠,即使不加达西素,雌鼠也只会对这一只雄鼠的气味表现出更加亲近的行为倾向,以至于对其他雄鼠的气味都不屑一顾。

赫斯特教授认为,雄鼠尿液中存在的达西素,有助于雌鼠识别并决定是否与他们交配。

作者供图

这一奇妙的发现引起了诺奖得主、嗅觉研究领域的权威,理查德·阿克塞尔(Richard Axel)教授的兴趣。就在今年1月29日,阿克塞尔教授联合赫斯特教授在《自然》杂志上发表论文,将对达西素的研究向前推进了一步。

他们将279只雌性小鼠暴露于含有达西素气味的尿液中,并分析了它们的行为。与之前的结果一致,几乎所有的雌性小鼠都立即被达西素的气味所吸引。

有趣的是,50分钟后,一些雌鼠开始留下自己的尿液气味标记;有些雌鼠甚至开始用超声波频率唱歌。这两种行为都表明,雌鼠的性欲正在被唤起。

然而,并非所有的雌鼠都做出了上述表现,哺乳期的雌鼠在初期的闻嗅后,就迅速对达西素的气味丧失了兴趣。

除了观察外在行为表现,研究者们还探索了达西素是如何影响小鼠的大脑的。他们发现,从副嗅球到内侧后部杏仁核的神经环路介导了雌鼠对达西素的反应,尤其是杏仁核中一种能被nNOS(一氧化氮合酶 )所标记的神经元,在其中发挥了关键作用:当抑制此类神经元时,雌鼠的上述性相关行为(排尿、唱歌)立即消失,很显然,它们已经没了性趣。

被达西素所激活的神经元大多数是nNOS阳性

该研究的第一作者德米尔(Ebru Demir)博士说:“我们的结果表明,内侧杏仁核中的nNOS神经元并不是单纯地传递达西素相关的信息,它们似乎可以将有关信息素的外部感觉信息与动物的内部状态整合在一起,假如她是正在哺乳的母亲,就会对交配不感兴趣。”

万一人类也有达西素?

达西素的发现者简·赫斯特教授曾表示,尽管达西素仅作用于小鼠,但不能排除人类中也有起到类似作用的信息素。

看到这里,很多读者肯定会想,天哪!万一邪恶科学家找到了人类的达西素,或者什么伊丽莎白素(伊丽莎白是《傲慢与偏见》中女主角的名字),那我们的感情岂不是都要被劫持了?

可能是考虑到了这样的担心,德米尔博士在最近的采访中着重声明,达西素的加工依赖于副嗅觉系统,而人类身上不存在这一系统

人类感知信息素的方式与动物截然不同 | https://steemkr.com

“与人类不同,老鼠有两套具有功能性的鼻子。” 德米尔博士说,“第一个鼻子就像我们的鼻子一样:处理诸如尿液中的臭味。但是第二个系统,叫做犁鼻,是专门为感知如达西素一样的信息素而进化的。”

严格来说,两位研究者说的都没错。事实上,对于人类是否有信息素,学术界一直存在着争议,但越来越多证据表明,信息素可能确实存在,并能够影响人脑

例如,一项来自意大利比萨大学的研究显示,男性腋窝提取物可以改变女性血液中5-羟色胺(又称血清素,一般被认为与愉悦感和幸福感有关)转运蛋白的亲和力,并使女性更容易产生冲动和浪漫依恋的行为。

所以说,或许有一天,我们真的会面临一个抉择——手握达西素,用还是不用?

参考文献

[1] Roberts S A, Simpson D M, Armstrong S D, et al. Darcin: a male pheromone that stimulates female memory and sexual attraction to an inpidual male's odour[J]. BMC biology, 2010, 8(1): 75.

[2] Demir E, Li K, Bobrowski-Khoury N, et al. The pheromone darcin drives a circuit for innate and reinforced behaviours[J]. Nature, 2020: 1-5.

[3] Sex pheromone named for Jane Austen character alters brain in mouse courtship. https://www.eurekalert.org/pub_releases/2020-01/tzia-spn012420.php

[4] Marazziti D, Masala I, Baroni S, et al. Male axillary extracts modify the affinity of the platelet serotonin transporter and impulsiveness in women[J]. Physiology & behavior, 2010, 100(4): 364-368.

作者:邓潇斐

编辑:朱步冲

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说一千道一万,卖费洛蒙香水的都是骗子

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