人生就是追求快乐和幸福吗?美国人实用主义价值观值得警惕

大家好,这里是小播读书,今天我们来分享《思维盲点》。这本书的书名是“思维盲点”,看起来像一本认识科学的书,但实际上,这是一本偏哲学的书,这本书的作者威廉·詹姆士是美国著名哲学家、心理学家,是美国实用主义心理学派创始人之一,也是美国最早的实验心理学家之一。190

大家好,这里是小播读书,今天我们来分享《思维盲点》。这本书的书名是“思维盲点”,看起来像一本认识科学的书,但实际上,这是一本偏哲学的书,这本书的作者威廉·詹姆士是美国著名哲学家、心理学家,是美国实用主义心理学派创始人之一,也是美国最早的实验心理学家之一。1904年当选为美国心理学会主席,1906年当选为国家科学院院士,2006年被美国的权威期刊《大西洋月刊》评为影响美国的100位人物之一,他的代表作《心理学原理》在美国被作为大学标准课本。

什么是思维盲点呢?

我来讲一个故事,一位美国游客去非洲旅游,在他去非洲一个村子的路上,发现地上散落着纽约《商业广告者》的几张散页,出于好奇,他便将这些散页捡起来,聚精会神地阅读,希望从中发现有趣的非洲故事。

但是,在他聚精会神地阅读这些文字的时候,一些非洲土著人也被吸引了过来,等到美国游客读完了散页上的内容,这些非洲土著争抢着要购买他手中的散页,所出价格也非常之高。这位美国游客百思不得其解,于是,他就询问这些土著人,为何要买这些无用的废纸呢?原来这些非洲土著看到这个异国人如此盯着一堆废纸看,就认为这些废纸可以治疗人的眼睛,于是愿意出高价买下它们留作眼药用。

每个人观察和认识这个世界,都有自己的角度,看到的虽然是同一件事情,但是所得出的结论可能天壤之别,这就是思维盲点。我们为什么会产生思维盲点呢?思维有盲点意味着,我们看不清楚事物的全貌,或者说我们错误地认为自己看清楚了事物的全貌。

我们为什么要讨论思维盲点呢?

因为人生的意义就是追求快乐,那如何获得快乐呢?认识到思维盲点,并且避免思维盲点有助于我们更全面、客观、理性地认识事物,并对事物的价值进行合理的判断,这有助于人们在人生的岔路口做出正确的选择;有助于人们紧抓机遇,与成功更近一步;有助于人们趋利避害,向更好的方向发展。

避免思维盲点除了有助于我们获得人生的快乐以外,还有助于我们探寻真理。从古至今,真理都是人们追求的最高目标。认识事物、找出价值、追求与事物相关的真理,是每一个人都愿意为之努力的事情。然而,如果在认识事物的过程中,我们的判断与事物的本质不相符,那么我们的认识就出现了问题,我们的眼睛将被迷雾遮盖,看不清事物的真正本质,更不可能从认识事物的过程中发现真理。

那如何才能避免思维盲点呢?作者说,其实很简单:在实践中成长,或者说“知行合一”。

这个方法看起来很简单,但实际上却另有深意。这里我们要从西方哲学的两个主要思想流派说起。

在近现代的西方哲学思想中,有两个截然不同的思想流派:理性主义和经验主义。所谓理性主义,就是承认一个人的理性可以作为理论来源的哲学理念,理性主义并不承认感官系统的感知能力,或者认为感官系统在理性之下。而经验主义则与之相反,它认为人类的思维来源于经验,所有知识的获取也基本来自于经验。

理性的普遍意思就是通过评估、判断、认识等方法,通过围绕目的的各种论据和论点,在逻辑推理的帮助下获得结论。通过概念可以得知,理性主义的特点就是由内及外,通过体悟和思考达到了解外部世界的目的。而经验是指人们同现实世界中的事物进行接触,通过感官系统获得的对于事物的认识。经验主义是由外及内,通过对外界事物的感觉来获得直观的认识。

这两种方式看起来都挺有道理的,但作者说,这两种方式都有问题。

首先,理性主义者认为,我们可以从一些简单的公式、法则、原理进而推理出其他知识,这有点类似在几何学上,从简单的几个几何定律,构建出这个几何学体系一样,完全不需要经验的参与,认为纯粹的思维是最高尚、最纯洁的和最完美的。而且他们也认为,我们通过感官所产生的经验只代表了世界的表象,比如柏拉图的“理念论”就将世界分为现象的世界和理念的世界,理念的世界才是真实、完美的。

其次,经验主义也有问题,传统的经验主义是一种形而上的思维,处理和观察问题的时候,陷入了片面、孤立、静止地看问题,有一个著名的火鸡的故事说,火鸡通过过去1000天的经验,怎么也总结不出来在感恩节那一天会被拧断脖子。在过去的经验主义看来,经验是一成不变的静止的,也是片面的,这是经验主义的问题。

理性主义不是从实践中获得知识,而经验主义从实践中获得知识却是片面的,他们都存在思维盲点,而最好的方式就是将两者结合起来。在理性主义和经验主义之后,作者提出了“实用主义”哲学,作者也是实用主义哲学的开创者之一,在美国有三位实用主义哲学家,他们是皮尔士、杜威和作者威廉·詹姆士。

作者认为,实用主义是经验主义和理性主义的“调和者”。和它们不同的是,实用主义关注的重点“实际效果”。理性主义者认为精神是主要的,因而他们重视理智,忽视了实践的重要性;而经验主义则是唯物的,不承认感情的作用,较为悲观,没有崇尚因果的科学关系。

而实用主义不唯物、不唯心,而是以事实为基准,因为在实用主义者看来,只要某些理论观点能够对人们的生活产生价值,那就是正确的。也就是我们经常说的,“不管黑猫白猫,只要能抓住老鼠的,就是好猫”。

实用主义有很多论点:

一是:强调理论是控制现实的工具,也就是说,现实事物可以被人为地改变;

二是:强调经验的重要性,认为逻辑和推理是第二位的;

三是:认为信仰是否正确取决于它们是否会对现实带来实际的影响;

四是:认为理论和真理都必须产生效果才成立,即理论是行为结果的一个假设,是一件工具,这个理论是否正确取决于它是否有利于现实;

五是:强调行动和经验至关重要,且优于教条和僵化的理论;

六是:主张理论的概念来自结果,真理必须经过实际印证。

从这上面这些实用主义的信条可以看出,实用主义非常具有现实主义色彩,实用主义强调现实生活的重要性和行动的效果,把日常生活中的经验归结为行动的影响力,把知识归结为行动的武器,把真理归结为行动的结果。实用主义的精髓正如其创始人皮尔士所说:“实用主义认识行动的效果,并为行动提供信念,因为思维的唯一职能就是确立信念。

其实,当代美国甚至西方世界的主流价值观就是“实用主义”,在很大程度上是受到了20世纪初实用主义思想的影响。詹姆士说:实用主义是为帝国主义服务的现代资产阶级反动哲学的主要流派之一,它继承了贝克莱和马赫主义的主观唯心主义的路线,宣称客观世界可以按照人的主观意愿任意塑造,否认物质第一性的原则和规律的客观性。实用主义在美国特别流行,曾被视为代表美国生活方式的官方哲学。这一哲学是先进的科学思想和马克思列宁主义的敌人。所以,其实我们可以说,西方的价值观体系都是以实用主义为基础的。

实用主义当然有它的好处,比如实用主义哲学家说:没有永恒不变、一劳永逸的真理

在实用主义者看来,真理都是人们创造的,所以,秉持实用主义的人,具有突破创新的精神,敢于打破常规,挑战现有规则。而另一方面,实用主义所关注的的实际的效果,或者说当前的实际效果,这也存在某种短视的局限性。因为一件事的效果可能短期内是好的,但是长期看来,是利大于弊的。所以,从这个方面讲实用主义也有某种短视的局限性。

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